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黑暗秘密下的牛顿

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发表于 2024-2-25 10:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
黑暗秘密下的牛顿

原创 围城里的猫 MathSpark 2023-12-30 08:00 陕西

我们聊过作为伟大科学家的牛顿,也聊过他弱小无助的童年生活,我想在这期聊点黑化后牛顿,当然这只是调侃的说法,不过作为历史上的名人,没有点黑料,我想也是很难的。

作为伟大科学家的牛顿他一生中享有盛誉。他曾任剑桥大学三一学院的数学教授,这可能是剑桥大学最出名的学院之一了,担任两届国会议员,成为皇家造币厂厂长和皇家学会主席。作为造币厂厂长,他负责发行新货币和打击造假者;他非常认真地对待这份工作,在他的监督下,处决了 20 几个制造假币的人。

他在 1687 年首次出版的《哲学自然原理数学》(或简称《原理》)一书中更是奠定了经典力学的基础,并作为无穷小微积分的共同开发者,而在数学史上留名。

他利用万有引力定律来解释行星运动和潮汐等地球现象,建造了第一台实用的反射望远镜,并写了一本有影响力的关于光的书。这些都是这位爵士取得的成就,不过伟大的成就背后也总会有些阴影,比方说他与罗伯特·胡克(Robert Hooke)关于发现万有引力定律的优先权的争论,不过这不是我们今天这期的重点,因为用历史学家奥弗·加尔(Ofer Gal)的话来说,“引力与距离平方之间的反比”的假设相当普遍,并且由许多不同的人出于不同的原因提出。

他与莱布尼茨就微积分发明的优先权发生了争执。莱布尼茨在 1684 年介绍了他的方法,牛顿直到 1714 年才完整地描述了他的方法,但他的支持者声称《原理》隐含地使用了微积分。

牛顿的伟大贡献是将思想综合成理论来解释实验结果。由于不想超越理论,他使他的演讲优雅而稀疏。因此,在引力方面,他认为没有必要解释远距离作用是如何起作用的。

有些人声称他在初始条件下看到了上帝的位置,实际上他本人相信上帝可以干预过程。他说:“重力解释了行星的运动,但它不能解释是谁让行星运动。上帝掌管万物,知道所有可以或可以做的事情。毫无疑问,他知道发条宇宙是不完整的,因为它无法解释人类或其他主体。



炼金术

他的炼金术和神秘学研究直到上个世纪才广为人知。他个人认为这些研究远比他的数学重要得多,这解释了为什么他从事这项工作近三十年,尽管它在很大程度上对他的同时代人隐瞒了。

在我们现代人看来,这些工作是如此愚蠢,以至于无法嘲笑。他怎么会花这么多时间在毫无意义的想法上,经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)在研究了牛顿的炼金术著作后,在 1942 年牛顿诞辰三百周年之际宣称,他“不是理性时代的第一个,他是最后一个魔术师”。但是,如果冷静地看他的记录,就会发现他不是一个神秘主义的魔术师,而更像是一个傻瓜,甚至与他的当代科学家和哲学家脱节。



魔法石

牛顿相信他找到了魔法石的配方,这种物质可以将铁和铅等贱金属变成黄金,还可以帮助人类实现永生。他这种石头位于地球的中心,他写道:“事实上,这些烈酒与金属溶液相遇,并会与它们混合。当它们处于运动和植被状态时,它们会腐烂并破坏金属形态,并将其转化为与它们相似的灵魂。然后可以再次上升,从而发生金属的永久循环。我只能说这纯粹是神棍了。

与天使的交流和审判日

他还相信天使和与他们交流的可能性。也许这就是为什么他相信自己是上帝特别拣选的,因为他能理解圣经经文。他写了一本对圣经的分析,试图破译神圣的预言。

他写道:“当圣徒和殉道者从死亡里复活时,可以设想他们只彼此交谈,除非在非常特殊的场合,否则不会出现在凡人面前,因为复活的儿女就像天上的天使一样。一千年后,其余的死者又活了下来,小而大,书被打开,所有死者都根据他们的行为受到审判,谁没有写在生命册上,谁就被扔进火湖里。这是第二次死亡。

年表和世界末日

圣经的年表是阅读这本书的人最喜欢的主题之一。詹姆斯·乌舍尔主教分析了圣经记载,将创造的时间和日期确定为公元前 4004 年 10 月 22 日下午 6 点左右。

牛顿认真对待这些年代研究。他的著作《古代王国年表》于 1728 年死后出版。在他 1704 年写的手稿中,他引用了巴拿巴的书信,其中说“六千年后万事必成就”,得出世界将在 2060 年结束的结论。不过他后来他又将世界末日的日期修改为 2016 年。他把大地震作为上帝不赞成的标志。他认为上帝在山上创造了洞穴。

牛顿的继任者

牛顿对待世界的态度并没有随着他的去世而消亡。我们当代的精英们正在寻求基于新自由主义经济学的世界政府,他们似乎也受到类似想法的驱使。在科学界,那些相信人工智能将导致有意识的机器的人也属于同样的心态。虽然我本人始终认为这些都是无稽之谈,但是了解到这些伟人头脑中也有如此荒诞的想法本身也是很有趣的事。

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